Gunkanjima

Ongeveer 10 kilometer voor de kust van Nagasaki ligt een eiland anders dan alle andere eilanden ter wereld. Ooit was dit markante eiland, Gunkanjima, een belangrijke peiler van de Japanse economie. Onder het eiland lag namelijk één van de rijkste steenkolenaders van Japan. In 1890 kocht Mitsubishi het eiland en begon met de aanleg van een mijn. De mijnwerkers en hun families kwamen op het eiland wonen. Als gevolg hiervan werd Gunkanjima het dichts bevolkte gebied ter wereld. Op een oppervlak van slechts 6,3 hectare woonden in hoogtijdagen ruim 5.200 mensen.

In 1974 raakte de mijn uitgeput. Zodoende sloot Mitsubishi Gunkanjima en bracht alle inwoners terug naar het vaste land. Men nam mee wat men kon dragen, maar veel werd achter gelaten. Zo staan de flatgebouwen als een verlaten herinnering aan vergane tijden.

Gunkanjima
Flickr: kntrty [CC BY 2.0]

Overigens is Gunkanjima niet officiële naam van het eiland; eigenlijk is dat Hashima. Gunkan (軍艦) vertaalt als slagschip en shima / jima (島) betekent eiland. Slagschip-eiland dus. Een bijnaam die al snel gegeven werd toen men vanaf Nagasaki naar het eiland voer. Vanaf de juiste hoek komen de contouren namelijk verdraaid veel overeen met die van een slagschip.

Gunkanjima
Wikimedia: ふうけ [CC BY-SA 3.0]

Dat het eiland uniek is, heeft de UNESCO inmiddels ook erkent. Gunkanjima staat sinds 2015 op de Werelderfgoedlijst. Samen met een aantal andere locaties is hiermee de geschiedenis van de de industriële revolutie in Japan veilig gesteld.

Lijkt het je nou leuk, of interessant, of spannend, of… om eens een kijkje te nemen in de spookstad die Gunkanjima inmiddels is? Je komt er alleen als onderdeel van een georganiseerde tour. In Nagasaki zitten een aantal aanbieders van dit soort tours. Echter de enige aanbieder met een goed opgezette Engels-talige website is deze. Tours duren een dagdeel, waarbij de boottocht en een bezoek onder begeleiding inbegrepen zit. De verlaten flatgebouwen zijn ronduit indrukwekkend.

Itsukushima Jinja: Japan’s beroemdste torii

De torii (鳥居, torii) van het Itsukushima heiligdom (厳島神社, itsukushima jinja) op het eiland Miyajima in de prefectuur Hiroshima is mogelijk één van de beroemdste in Japan en staat sinds 1996 als onderdeel van het heiligdom op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Bij vloed lijkt het gevaarte op het wateroppervlak te drijven, maar wanneer de zee zich terugtrekt, rennen de toeristen als één over het modderige strandje om de torii even aan te raken en erbij te poseren.